【徹底解説】ブログとは?無料と有料の違い

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WEB学園でお伝えしてきたノウハウをギュっと濃縮してお伝えします。
今回は、ブログについて基本から徹底解説していきます。

ブログとは何か?

「ブログ」は今や完全に定着した言葉ですが、ブログとは何を指しているのか、いつ現れ、どのように普及したのかについて、ご存知でしょうか?

ブログは正確には「ウェブログ」(Weblog)で、ウェブにログ(記録)を残すという意味の名称となっています。

ブログが初めて登場したのは今世紀初頭のことで、アメリカ同時多発テロの衝撃がまだ冷めやらぬ2001年の10月に、第一世代のブログシステム「MovableType」がリリースされると、その革新性から瞬く間に普及。

2000年代中盤は日本でもブログサービスが次々と登場、ウェブの文化の中核を担うまでに成長しました。

ブログの特徴は、規格化された様々な機能が、ワンパッケージ化されたCMS(コンテンツ・マネジメント・システム)にあります。

それまでのホームページでは、チャットや掲示板、リンク集などによりネットワークが構築されていましたが、ブログに搭載されているコメント、トラックバック、RSSは、記事の内容に即したコミュニケーションを可能にし、ユーザー、サイト間のより密で高度な交流を生み出しました。

さらにプラグインやテーマによる機能や外観の拡張に対応したことで、個人の日記から商用のプロモーションサイトまで、あらゆる用途に対応した多様性を持つに至っています。

登場から約20年が経過した現在、SNSやYouTubeの隆盛もあって、ブログは既に 古参と言っていいメディアです。

しかし、勢力が衰えたかといえば、決してそんなことはなく、今でも新規ユーザーが参入し、新しいトレンドが生まれ続けています。

なぜ、ブログはこれほどまでに息の長い人気を保ち続けているのでしょうか。その理由には次のような点が挙げられます。

長い文章で表現ができる

現在主流のSNSは、限られた文章や画像による表現が中心ですが、ブログは長い文章と大量の画像を掲載可能で、その情報量には上限がありません

物量勝負でコンテンツに説得力を持たせたい場合、ブログは現在主流のプラットフォームでは、ほぼ唯一の選択肢となるでしょう。

長い時間をかけて培われる信頼性

ブログはSNSよりも息の長いメディアといえます。

SNSでは基本的に最新の投稿のみが参照され、アカウントの使い捨て(いわゆる「捨てアカ」)も珍しくないのに対し、ブログでは長期間蓄積されたコンテンツの信頼性がものをいいます。

爆発的な拡散力こそないものの、長く緩やかにアクセスを集めることで、読者に愛されるメディアを育てられます。

他媒体への進出や収益化などの発展性

ブログの強みは、他分野へと進出するルートが開けていることです。

ブログの内容をまとめた書籍を刊行したり、ブログでの活動をきっかけにライターやカメラマンとして活動をしたりしている人は数多くいます。

また、広告での収益化により、金銭面で本業を凌ぐほどの成功を収めている人もたくさんいます。

趣味では終わらない道が用意されているのが、ブログの良いところです。

このように、ブログとは何かを知るべく、そのメディアとしての特性を列挙してみると、SNSなどの後発のメディアには代替できない独自性を備えていることがわかります。

今後、新しいメディアが登場したとしても、ブログの影響力が大きく衰退することは考えにくいでしょう。

ブログを運営する3つのメリット

本業の仕事以外に、副業で収入を得たいと考えている人は少なくないと思います。
副業には様々なものがありますが、やるからには毎月、数万円程度の収入になるものが望ましく、また本業を圧迫しては本末転倒なので、時間や場所の制約がない仕事が理想でしょう。

そこでオススメしたいのが副業としてのブログです。
パソコンとネット環境さえあれば、好きな場所で作業ができますし、また時間に縛られることもないので、帰宅後や移動中の空いた時間を利用しての執筆も行なえます。

ブログを副業にすると、金銭面での利益はもちろんですが、それ以外にも様々なメリットがあります。

専門分野の知識が深まる

ブログの記事の執筆は、そのジャンルの知識を深めるのに役立ちます。
記事を書くために新しい情報を調べたり、体系的で論理的な説明を試みたりすることは、貴重な学習体験となるでしょう。

ブログで文章化することによって、未知の分野はもちろん、既知のテーマであっても、より深く専門的な理解を得られるようになるはずです。

技術やマーケティングの知識が得られる

ブログ運営の副産物として、ウェブの技術に習熟したり、マーケティングの知見を得られたりすることが挙げられます。

ブログを成功させるには、自力でサーバーやWordPressの設定に取り組み、SEOやSNSでの最適な戦略を考えなければなりません。
その経験は、座学では身につかない実効性のあるノウハウの習得に繋がるでしょう。

ブログを通じて新しい人脈を築ける

ブログを運営していると、新しい人との出会いがたびたびあります。
コメントやメール、SNSを通じて同好の士が交流を求めてくることは珍しくありません。

コミュニティの中心人物になれば、オフ会を開催したりイベントを主催したりといったリアルの活動への展開も考えられます。
ブログは新しい人間関係を生み出す結節点としても機能するのです。

さらに付け加えるなら、ブログは在庫を抱える心配がなく、個人で運営すれば人件費もかかりません
失敗しても失うのは、わずかな運営費くらいのもので、極めてリスクが低いことも、ビジネスとしては大きなメリットといえます。

ブログ収益化の仕組み

なぜ、ブログに広告を掲載すると収益が発生するのか、その仕組みがよく分かっていない人もいるかもしれません。
ここではアフィリエイト(ASP)、Googleアドセンス、Amazonアソシエイトで、広告を通じて収益が発生するプロセスをまとめてみました。

ブログや広告サービスの背後で、どのようなことが行われているのかを、ここでしっかり把握しておきましょう。

アフィリエイト(ASP)

アフィリエイト(ASP)では、企業が販売している商品を、ASPとブロガーがそれぞれ仲介と紹介の役割を担当することによって、企業から報酬を得ています。

  • 企業→【商品情報】→ASP

    企業が宣伝してほしい商品の情報をASPに提供します

  • ASP→【広告リンク】→ブロガー

    ASPは商品の販売ページを広告リンクにして広告を表示したいブロガーに渡します

  • ブロガー→【記事+広告リンク】→読者

    ブロガーは広告リンクと読者の興味を惹きそうな記事をセットにして公開します

  • ブログの読者が商品を購入

    ブログを訪れた読者が広告リンクを経由して販売ページで商品を購入します

  • 企業→【商品】→読者

    読者が商品を購入したので、企業は読者に商品を発送します

  • 企業→【報酬】→ASP→【報酬】→ブロガー

    商品が売れたので、企業はASPに報酬を支払い、ASPも商品を売ったブロガーに報酬を支払います

Googleアドセンス

Googleアドセンスでは、サイトにGoogleが自動で広告を表示する広告コードが提供されます。
クリック成果型なので、広告がクリックされた時点で報酬が発生するのが特徴です。

  • 企業→【商品情報】→Googleアドセンス

    企業が宣伝してほしい商品の情報をGoogleアドセンスに提供します

  • Googleアドセンス→【広告コード】→ブロガー

    Googleアドセンスは自社の広告コードをブロガーに渡します

  • ブロガー→【サイト+広告コード】→読者

    ブロガーは広告コードをサイトに掲載します

  • ブログの読者がGoogleアドセンスの広告をクリック

    ブログを訪れた読者がGoogleアドセンスの広告をクリックします

  • 企業→【報酬】→Googleアドセンス→【報酬】→ブロガー

    クリックが発生すると、企業はGoogleアドセンスに報酬を支払い、Googleアドセンスもクリックの発生したブロガーに報酬を支払います

Amazonアソシエイト

Amazonアソシエイトの広告収入の発生プロセスはASPとほぼ同じですが、企業はAmazonに商品を卸すだけで、広告と販売のどちらもAmazonでまとめて行われているのが特徴です。

  • 企業→【商品情報】→Amazon

    企業が販売したい商品をAmazonに提供します

  • Amazonアソシエイト→【広告コード】→ブロガー

    Amazonアソシエイトは商品の広告リンクを広告を表示したいブロガーに渡します

  • ブロガー→【記事+広告コード】→読者

    ブロガーは広告リンクと読者の興味を惹きそうな記事をセットにして公開します

  • ブログの読者がAmazonに移動し商品を購入

    ブログを訪れた読者が広告リンクを経由してAmazonで商品を購入します

  • 企業→【報酬】→Amazonアソシエイト→【報酬】→ブロガー

    商品が売れたので、企業はAmazonに報酬を支払い、Amazonもクリックの発生したブロガーに報酬を支払います

WordPressブログと無料ブログの違い

これからブログを始めようとする人が最初に突き当たる選択肢が、WordPressブログと無料ブログのどちらを選ぶかです。

同じブログではあっても、WordPressと無料ブログの間には、設定のやり方からデザインの種類まで、大きな違いがあります。

どちらにも長所と短所があるので、それらをよく理解して、自分の目的に合ったものを選ぶことが大切です。

両者の違いを考える上で大前提となるのが費用です。
WordPressブログの利用には、初期費用と毎月の運営費用がかかります。

WordPress自体は無料で提供されていますが、WordPressのインストール先であるレンタルサーバーが有料であるためです。

金額はサービスによって違いますが、初期費用は3000円前後、毎月の維持費は2000円前後というのがだいたいの相場です。

決して安くはないランニングコストですが、WordPressブログには、この費用に見合った優位性があることから、多くのユーザーが利用しています。

特にアフィリエイトブログでは、ブログが稼ぎ出す広告費によって、この運営費用を相殺できることから、ほとんどのブログがWordPressを採用しています。

一方、無料ブログでは費用が一切かかりません。
初期費用も運用費用もゼロ円でブログを始められます。

ただし無料ブログでは、ブログ内にバナー広告が自動的に挿入されます。
このバナー広告が稼ぎ出す広告費でサーバー代が賄われることによって、利用者はコストをかけずにブログを運用できるわけです。

無料ブログのバナー広告は強制表示で、拒否することはできません。
広告の表示場所も内容も自動的に決定されるため、運営者の意に沿わないこともあるかもしれませんが、無料ブログを利用する以上は、受け入れなければならないのです。

WordPressブログと無料ブログの最大の違いは、この「お金」と「広告」にまつわる部分です。
それを踏まえた上で、WordPressブログと無料ブログが、それぞれどのようなタイプの人に向いているのかを見ていきましょう。

雑記ブログは他のブログとどこが違う?

ブログには大きく分けて「雑記型」と「特化型」があります。

雑記型のブログは特定のテーマを決めていないブログです。
取り上げる話題は記事によって様々で、専門的な内容のときもあれば、日常の些事を綴った日記のときもあります。

特化型のブログはテーマが明確に決まっているブログです。
取り上げる話題はそのテーマに関連したものに限られ、テーマと無関係な情報が掲載されることはほとんどありません。

現在、多くのアクセスや収益を得ているブログのほとんどは、雑記ブログか特化ブログのいずれかに分類されます。
ブログでの成功を考えるなら、雑記型か特化型、どちらかのスタイルを選択することになるでしょう。

なお、雑記ブログでも特化ブログでもないジャンルとしては、日記ブログやニュース系のブログが挙げられます。

日記ブログは書き手の日々の出来事を綴ったブログですが、関心を持つ人が限られるため、多くのアクセスや収益を得るのは難しいでしょう。

ニュース系のブログは、最新の話題を取り上げるブログですが、速報性と取材力、多くの記事数が求められることから、複数人で運営されることが多くなっています。

雑記ブログと特化ブログを比較すると、一般的に特化ブログの方が検索エンジからアクセスを集めやすく、アフィリエイトでも高収益を得やすい傾向にあります。

しかし、だからといって雑記ブログが全面的に不利というわけではありません。
雑記ブログ特有のメリットはいくつもあり、運用方法次第で充分な収益を得ることも可能です。

今回は雑記ブログにフォーカスを当てて、その特徴と運営のテクニックを紹介していきます。

雑記ブログと特化ブログ、それぞれのメリット・デメリット

雑記ブログは、特定のテーマを決めずに、記事ごとに様々な話題を扱うところに特徴がありますが、その手法ゆえのメリットとデメリットがあります。

雑記ブログのメリットとデメリットを、それぞれ3つずつまとめてみました。

雑記ブログのメリット

ネタ切れの心配がない

テーマが固定されていない雑記ブログでは、記事のネタを自由に選ぶことができます。

書き手がその時々で興味を持っている話題を書けばいいので、テーマについて書き尽くすことがなく、ネタ切れで行き詰まる心配もありません

記事作成に関して、書き手の負担は小さいブログと言えるでしょう。

トレンドを取り込める

雑記ブログでは、その時々の流行やトレンドを取り込んだ記事を書くことができます。

トレンドの話題はネットに情報が大量にあるので記事を書きやすいだけでなく、SNSでの拡散に強く、上手くバズることに成功すれば短期的で大量のアクセスを集めることができます。

試行錯誤を行いやすい

雑記ブログでは様々な話題を取り上げるため、記事の当たり外れのデータを取りやすいというメリットもあります。

どんなテーマの記事を書けば検索結果の上位に表示されるのか、あるいはSNSでウケけるのか、範囲を広く取って試行錯誤を繰り返せるので、マーケティングの研究に最適です。

雑記ブログのデメリット

他ブログとの差別化が難しい

雑記ブログは雑多な話題を取り上げますが、それゆえに他の雑記ブログとの違いが見えにくくなります。

テーマが定まらないと権威も生まれないことから、すべてに中途半端な印象を与え、訪れた人にブログを覚えてもらえない、評価されにくいという傾向があります。

検索流入が伸びにくい

検索エンジンでは、末端の記事の評価が蓄積されることで、上位ページの評価が決まります。

そのため、ジャンルに特化した記事の数が増えるほど、そのジャンルにおけるブログの評価は高くなりますが、テーマが分散する雑記型では評価が蓄積されにくく、検索結果での上位への進出は、特化サイトと比べると難しくなります。

アフィリエイトの成果が出にくい

雑記ブログでは、様々なテーマを扱うため多様な読者が集まります。

この読者の属性が分散した状態は、アフィリエイトでは不利に働きます。
読者の多様性が増えるほど、興味を持ちそうな商品に絞った紹介が難しくなるためです。

また、記事ごとに内容が異なることから、他のページへの移動が少なく、回遊性が低くなるため、滞在時間も伸びにくい傾向にあります。

雑記ブログはテーマの自由度が高い分、書き手の負担は小さくなるものの、読者の属性が分散するため、アクセス数やマネタイズの面では不利になるということがいえます。

これは雑記ブログの欠点というよりは一長一短の特徴であり、特化ブログでは正反対の傾向が現れるため、どちらを重視するかは書き手自身の選択となります。

ブログに向いている人、向いていない人

ブログは現在のインターネットにおいて、必ずしも中心的なメディアにはなっていません。

その理由のひとつは、運用にある程度の適性が求められる、つまり向いている人といない人がいるためです。

ブログに適性のある人の特徴としては、次の点が挙げられるでしょう。

【ブログに向いているタイプ】

  • 長い文章を書くことに抵抗がない
  • 特定分野の知識や経験に自信がある
  • 試行錯誤や粘り強い挑戦が得意

ブログの適性として最初に求められるのは、長文を書く能力です。

長い文章を書けないと、SNSの投稿と差別化できず、検索エンジン対策でも不利になるため、ブログの強みをほとんど発揮できないことになります。

また、それと関連して専門分野の有無も重要で、ブログが頓挫する要因のひとつが記事のネタ切れです。

専門的な知識や経験により企画を枯渇させないことも、重要な資質といえるでしょう。

そして最後に、書き手には根気が求められます。ブログでは媒体の立ち上げ、記事の作成、その成果を得るまでの全てが長丁場です。

年単位の蓄積と辛抱強いトライ&エラーの繰り返しの先にしか、安定したブログの運営はありません。

逆に、ブログに適性がないと考えられるのは、次のようなタイプです。

【ブログに向いていないタイプ】

  • 忙しすぎて時間を確保できない
  • 三日坊主が多く飽きやすい
  • 早急に目に見える成果が欲しい

作業時間の確保はブログ運営においては必須の条件となります。

飽きっぽい人成果を急ぐ人は、忍耐と持続を要求するブログの運営には向かないでしょう。

なお、ここで挙げたブログの欠点は、SNSの運営においては問題になりません。

投稿に労力が要らないSNSでは、時間がない人や飽きっぽい人でも継続できますし、「いいね」や拡散の度合いもすぐに分かるので、成果もすぐに確認できます。

ブログに向いていない人は思い切って、SNSを中心とした活動に切り替えるがいいかもしれません。

まとめ

今回はブログって何?というところからスタートして、有料・無料のブログの違いなど基本的な部分について徹底解説しました。

次回はブログを始めるにあたり、とても重要なWordPressにフォーカスをあてて解説していきます。

誰でも10分!WordPressブログの始め方

ブログを始めるには、ライブドアブログやはてなブログといった無料ブログを使う方法、
あるいはWordPressなどを使用する方法があります。

まだWordPressを持っていない人でも、簡単に準備できる方法を以下の記事で解説してます。
初心者でもわずか10分で始められるので、参考にしてみてください。

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このサイトの管理人
泉 賢

GMOインターネット株式会社お名前.com事業部所属。
お名前.comのドメインに関するマーケティング業務を担当し、現在はオウンドメディアサイト運営を中心に活動中。

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